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植物提取物开发的热点与痛点

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植物提取物是以植物为原料,经过物理化学提取分离过程,定向获取和浓集植物中的某一种或多种有效成分,不改变其有效成分结构而形成的产品。植物提取物行业是近20年才发展起来的新兴行业,在食品、医药、化妆品、农业等领域均有广泛应用,虽然时间不长,但发展势头迅猛,对植物提取物的开发与应用已成为企业提高竞争力的重要战略举措。

发展历史及现状

我国的中草药资源非常丰富,其可利用的种类不下万种,仅常用的就有1000-1200余种,其中植物类的草药占了90%左右,对植物成分的提取与利用历史悠久,但并没有形成独立的产业,直到上世纪70年代部分国内制药企业才通过机械对中药进行提取,但仍然只是医药行业的一环。植物提取物是包含了现代加工技术的名词,其最早兴起于80年代的欧美地区,因为工业化程度的提高,对资源的利用更深入,植物提取物以其天然、健康的属性逐渐受到市场青睐。受技术的限制,我们在植物提取物上起步较晚,但发展迅猛,仅中药类的植物提取物出口额就占到中药出口总额的40%以上,并且产业也在向高质量发展,正在从单一的原料出口逐步转向多元化的应用。

植物提取物的优势

绿色消费、回归自然等理念已成为消费时尚,植物提取物的天然属性契合消费者的需求,有利于构建可持续发展的生态市场。植物提取物是整个产业链的中间一环,上游衔接农业种植,下游承接产品开发与应用,其产品线可变性较高,成本和技术投入层次分明,适用于不同阶段的企业投入生产,其产业附加值同样较高。

植物提取物的应用

植物提取物种类多样,功能也多样化,一种提取物往往具有不同的作用,但大体上可分为四类:着色、风味输出、药理作用及保健功能。

着色:植物色素是植物呈现颜色的主要成分,有些植物中的色素含量异常丰富,可用于色素的提取,我国可用的植物色素有几十种,如姜黄素、红花黄、萝卜红、甜菜红、高粱红、辣椒红等。

风味输出:植物提取物中往往含有丰富的特征成分,能有效的刺激感官,比如甜味剂和挥发性物质。天然甜味剂是目前广受欢迎的新型甜味剂,其不仅甜味突出,而且是蔗糖的理想替代品,其健康效应显著。比如甜菊糖苷、罗汉果甜苷等。精油是浓缩的挥发性物质,其常用于香料的制备,也是植物提取物中应用门槛最低的行业,法规的限制最小。

药理作用:中草药制剂的使用历史久远,在亚洲地区较为繁盛,近些年在中医理念的带动下,目前已享誉世界。

保健功能:植物提取物中的成分包括甙、酸、多酚、多糖、萜类、黄酮、生物碱等,这些成分在研究中多被证实具有生物活性,对人体健康具有不可忽视的功效,对其保健功能的开发已成为植物提取物的主流应用趋势。

行业存在的痛点

市场的强烈需求带动了行业的快速发展,然而行业仍存在许多亟待解决的问题。

首先便是法规的限制,各个国家对植物提取物的要求不同,产品应用有所差异,比如北美地区以膳食补充剂为主;欧洲以保健品和植物药品为主;我国则以中药和食品添加剂为主。用途的差异又直接影响原料种类的可适用性,只有符合要求的品类才能进入市场,限制较多。

其次是产业加工分布不均,因为技术条件的限制,我国主要以粗提物为主,而深度开发受技术和法规的限制,发展并不理想,在国际上缺乏竞争力。

第三是配套体系不完善,植物提取物是我国的新兴产业,其中绝大多数没有相应的生产标准和规范,监管缺乏有效的实施,产品质量参差不齐,在产业规范的道路上还有很长的路要走。

以姜黄素为例:姜黄素是炙手可热的功能食品原料,尤其在北美市场发展迅猛,姜黄素已经覆盖了膳食补充剂、饮料、化妆品等众多领域,而在国内主要应用于食品着色剂,其功能食品虽然也已上市,但注册审批时间较长,企业开发成本较高。近期,在保健食品辅料名单增补的意见稿中,拟将姜黄粉列为保健食品辅料,尽管依然设定了最大使用量,但对于姜黄粉的应用具有极大的促进作用。

诚然植物提取物行业现在还存在诸多限制,但不可否认,植物提取物是不可阻挡的"明日之星"。